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伟大属于罗马——简析罗马帝国(上)

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时间:2016-11-12 点击量:

导读:原文 历史上的军事帝国(十四)——罗马帝国(一)由于内容详实实在难以抉择节选哪一章节遂分上下两部分推送作者 白云居士我们知道,亚历山大的死是在公元前323年6月

原文 历史上的军事帝国(十四)——罗马帝国(一)

由于内容详实实在难以抉择节选哪一章节遂分上下两部分推送

作者 白云居士

我们知道,亚历山大的死是在公元前323年6月10日,他的帝国在他死的那一刻就开始走上了分崩离析的道路,之后的这段历史我们现在称为继业者战争,在持续数十年的混战中,大致是东方的塞琉古王国、埃及的托勒密王国、小亚细亚的安提柯王国和原马其顿本土的王国等瓜分了帝国遗产。

这场混战几经跌宕,直到亚历山大的部将安提克的儿子德米特里在公元前286年被塞琉古俘虏,从而基本结束了他们这一代人的互相攻伐,接下来各国基本安于现状,而罗马则崛起为地中海强国,并在公元前264年和另一个北非霸主迦太基开始第一次布匿战争。后来也正是由罗马这个新兴军事强国将原先亚历山大帝国的残余势力,如马其顿和希腊地区、托勒密王朝的埃及等逐一纳入帝国的版图,然后大约在公元前241年,罗马初步击败了迦太基,又在公元前225年的泰拉蒙战役中歼灭了入侵的高卢军队,稳固地将整个意大利半岛纳入自己的统治,初步夯实了地中海最强军事帝国的基石。当然,罗马接下来还要面对由天才将领汉尼拔带领的迦太基军队的严峻挑战。

对于这个时间点,中国人可能比较熟悉,因为在公元前221年中华世界里的秦帝国灭掉关东六国,将青藏高原以东的这个独立文明区完全统一,古代中华帝国初具雏形。不过当然这个帝国还不够稳固,东方六国的势力还没有真正整合,经过了秦末大混战的洗礼后,这个强权才以汉帝国的名义真正稳固的存在。当然这也还不是当时人类世界的全部,位于南亚的印度,第一个军事上颇具实力的大帝国孔雀帝国也在亚历山大死后的继业者战争中兴起,从时间上看也在这个时间段内。总的来说,这个时期既是人类各个区域文明波澜壮阔的造山运动时期,同时也是军事强权涌现和成型的时期,分分合合好不热闹。

在综合了对延续历史和脉络的考虑后,笔者还是觉得先把西方这一条线说清楚为好,东方的中华帝国放在后面,因此在这一章节中,我们就一起来看看堪称伟大帝国的罗马帝国。

独特的疆域模式

光荣属于希腊,伟大属于罗马,这是句很多人都很熟悉的习语其实很贴切,因为希腊就如同中国春秋诸侯一样,其历史地位来自于其城邦居民们创造出的辉煌文明体系,但是在军事上他们并不成功,在被迫团结起来打退了波斯人的入侵后,随即就开始不断的内斗,并先后被波斯和马其顿人操控与征服。

而罗马则不同,罗马人继承了古希腊的文化,虽然没有能力进行更进一步的、自为高度的文明创造,但依然实现了很高的文明成就。更重要的是,他们在军事上太成功了,在几个世纪的时间里先后击败了周边形形色色的敌人,征服了整个环地中海的文明世界,然后还将这个大帝国保持了几个世纪的漫长时间,着实了不起。

当我们打开一个国家的地图时,首先会注意到其疆域,我们就先来看看这方面罗马帝国的表现如何,顺便掌握一下这个帝国的脉络。罗马帝国的疆域最突出的特点,首先就是它是环绕着地中海分布的,是一个没有遗留任何缺口的封闭环状,这在后来的历史中再也没有任何帝国可以重复,至于原因我们在后面再慢慢分析。

其次,我们会发现,沿着地中海的海岸线往外到达罗马帝国与外部边境线的距离,最长不超过八九百千米,一般在五六百千米。相信很多军事爱好者都会想到这背后的一个因素:后勤补给。前面我们分析过,在古代技术条件下,将大量补给物资前送的最有效手段是水运,当然最好是河湖而不是大海,相比几个大洋,地中海算是风平浪静了,在古代就可以被利用作为通畅的海上大道,那么掌握了制海权和海运工具的一方,可以用海运方式快速地将大批兵力和物资投送到地中海延伸所及的任何海岸线,这也正是罗马帝国可以牢固地控制东西超4000千米,南北超2000千米的广阔区域的重要保障。而在大军登陆后,从海岸线向前就需要骡子、毛驴或马车等手段了,由于这些能负载更多物资的牲畜同时也需要消耗大量粮食,以它们来保证一只远征军的前进距离终究是有限的。因此虽然可以步步为营,以新征服的地区作为前进基地和物资前送点,但随着疆域的不断外扩,终究会遇到一个补给能力极限的问题。当然,因粮于敌也是个解决方法,但是这需要几个条件都具备:首先大军经过的地区不能太荒凉,人口密度高、开发程度高,可抢或者可买卖的东西才更多,其次敌方要没有坚决的坚壁清野,第三则是侵入地区的敌意不能太高,不然全民起来打游击、投毒、逃亡也是相当让人头痛的,需要长期的高压铁血政策才有可能完成征服。

而这第三个因素,其实就是另一个隐藏的、决定罗马帝国疆域的因素,那就是罗马所征服的区域基本是一个环地中海的古典文明圈。也就是说,在罗马人之前,环绕地中海定居的居民们早已经进行了千百年的交流,都处于一个相对较高的文化水平并有相近的生活习惯和价值观,因此对这些地区的征服遇到的阻力相对就会小,同化的难度也会较低,维持统治的成本也可以控制在可以接受的范围。注意这里说的是相对,事实上罗马人征服北非、高卢、巴尔干等地区都经历了很艰苦的征战,但这和更外围地区相比还是会好一些,比如莱茵河以东和多瑙河以北的日耳曼人,虽然千年后这里崛起的德国十分的发达先进,但在当时来说相对于环地中海居民他们还太野蛮,在文明的道路上需要补的课太多,仓促纳入到罗马的世界确实对双方都不是最优选择,因此罗马人后来在条顿堡森林一役之后就基本放弃了征服日耳曼地区的念头,而将帝国的北部边界限定在莱茵河和多瑙河一线,外面的世界任由他自生自灭。这里值得提一下的是不列颠,罗马人在征服了高卢之后,又渡海侵入不列颠,但这里在当时仍属于文明程度较低而抵抗较为激烈的地区,罗马人在勉强征服了不列颠南部后,面对北部荒凉的苏格兰高原地带也是有些无可奈何。前几年有一部好莱坞电影就是反应的历史上那个著名的9兵团在北上深入苏格兰地区腹地时神秘失踪的事情,罗马人甚至在英格兰的北部修建了一条石头砌筑的长城来隔绝蛮族,事实上类似长城的防御体系在帝国的其它边境线也不少见。那么在这个被最终圈定的区域之内,军事上无望反抗的民族都较快地选择了顺从,而且由于罗马较高的文明水准、社会组织能力以及经济水平,使得事实上即使是北非地区或小亚细亚地区的居民,也都对于成为罗马公民很感兴趣。最终这些地区都被整合进帝国的内部,共同防御外部的敌人。

而在帝国东方相对特殊一些,这里是原先波斯帝国的疆域,经过马其顿希腊化的军事征服和同化,原先一直被波斯统治的小亚细亚、叙利亚乃至两河流域的部分地区都已经被相对稳固的纳入到罗马帝国的疆域,但再向东越过幼发拉底河有一个新崛起的帕提亚王国,这个国家大体上继承了原波斯帝国的主体疆域,并成为罗马的劲敌。波斯帝国的文明程度还是比较高的,不然作为亚里士多德学生的亚历山大也不会坦然自若的以波斯帝国的继承者自居。但是波斯帝国覆盖的区域和环地中海地区在人种和文化上差异较大,而一旦这里形成一个统一的国家,就对外部的征服具有强大的抵抗力。这个帕提亚帝国我们中国人其实也应该是相对熟悉的,因为在中国的史书中它被称为安息,当年中国汉朝派出的使者曾经出访该国并受到隆重接待,当时的安息王据说派出了2万骑兵在东部边境迎接,这应该也是说明了在当时那个交通不便的世界中一些信息还是得以辗转流传,东西相隔千里的几个大帝国互相之间也都是有所耳闻而惺惺相惜。

而在罗马帝国的南部主要是自然界限,这个比较清晰和稳固,如在北非沿地中海的人类聚居区往南不远,就是撒哈拉沙漠,而在东地中海的以色列和约旦南方也是阿拉伯半岛的沙漠,在这些沙漠中游牧的部落暂时不会形成强大的对外的合力,不用去担心。北面的日耳曼等蛮族部落虽然性格粗犷、战斗勇猛,但是社会和文化落后,缺乏组织和军事技巧,暂时也还不足为患。因此罗马帝国在形成稳定的疆域后的几个世纪的时间里,最主要的对手就是东方的帕提亚帝国。而即使是这个对手,也不具有深入罗马境内并颠覆其国家的能力,事实上帕提亚帝国连罗马帝国位于东部的行省都没能深入多少,更不要说占领近东的沿海基地去造船渡海远征了。

那么很显然,内部被整合,而外部又缺少真正具有颠覆性威力的对手,罗马人对环地中海世界的统治得以持续了接近5个世纪。这对于一个疆域如此广大的帝国而言属于十分的罕见了,虽然从时间上来说东罗马也就是拜占庭帝国比它更久一些,但是毕竟疆域范围要逊色很多。

最后其实还有一个很鲜明的特点容易被忽视,那就是罗马的本土恰好处于这个环地中海区域的中心位置,意大利半岛城靴子状直插入地中海,将地中海基本上从正中间分为两半,从这里出发不管是向东还是向西,远征的距离都是在2000千米以内,这在古代是个至关重要的条件。后来以小亚细亚和巴尔干为基础的东罗马帝国曾经试图恢复罗马的盛况,在拥有贝利撒留这样的顶尖名将的情况下进行西征,也只是勉强的重新征服了意大利半岛和突尼斯等北非地区,再往西也是力有未逮。可见假如罗马的国土是偏于欧洲的东部或者西部的话,就很可能无法如历史中这样建立一个稳固的地中海帝国。

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