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史上最大的陆地动物:究竟有多大

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时间:2015-07-20 点击量:

导读:我到阿根廷之前从未真正意识到最大的恐龙究竟有多大。结果,我只看了一根骨头就理解了。我去了位于布宜诺斯艾利斯的阿根廷自然科学博物馆,在那我遇到了一块恐龙脊柱骨。拿它和什么比呢?一块人的脊柱骨能够轻轻松松地被放在手掌上;大象的用两只手也能拿得动。而自我面前的那块1.6米高的庞然大物完全是另外一个吨位的——非得用辆叉车才搬得起来。这块脊柱骨是阿根廷龙的,据我们所知那是一种1亿年前的恐龙,并且是迄今为止曾经存在过的最大的陆地动物。它们能长到35米长、80吨重。

  让Sander感到震惊的是成年蜥脚龙的大块头和它们的蛋和蛋堆的小尺寸之间的不协调。“个体的很大一部分精力通常都用于生产”,他说,“然而一个蜥脚龙母亲,至少要有5吨重,一次却只生24千克的蛋。她必须在一年中生个几次才行,否则她的繁殖能力就显得太弱了”。从巢穴的样子来看也没有迹象表明蜥脚龙会孵蛋,这再次说明成年蜥脚龙一定要多生蛋才能保证后代存活。

  然而蛋生、缺乏亲代关怀,并不能说明所有恐龙都生蛋并不顾它们的子女。Sander因此查找其他资料来进一步揭开谜题。

  很明显的是为了长大,恐龙生长的很快。为了了解恐龙的生长速度,研究人员通过显微镜检验恐龙骨头的切片。多数恐龙骨上有生长线——类似于树的年轮——这表明了具有缓慢新陈代谢动物的一种典型的间歇性生长。蜥脚龙骨却并非如此,它们有着如同哺乳动物和鸟类一样的连续生长迹象。Sander总结说,蜥脚龙新陈代谢很快,这使得它们能够相对快地长到巨大的尺寸。“没有任何其他恐龙有蜥脚龙这么高的生长率”,他说道。

  他的研究团队关于一个30吨重的亚洲蜥脚龙——马门溪龙的研究结果表明飞快的生长速度带来了惊人的重量增加。在马门溪龙生长高峰期,它的体重每年要长2吨。相较而言,非洲象的体重每年最多长200公斤。

  快速的生长很棒,但是当一种动物达到了某种庞大的尺寸,它将如何应对身体的需要和生活方式的变化?蜥脚龙的体格都是这样的:长脖子、小脑袋、巨大的桶状身躯,还有不可避免的,笨重的四肢。Sander与人争论到:恐龙身体内外独特的解剖结构是其得以承担巨大体格的关键因素。

  上世纪八十年代,芬兰赫尔辛基大学的Jyrki Hokkanen曾经揭开了这个问题的一角——如何支撑和移动如此巨型的身躯。通过分析大型动物体内骨头和肌肉力量,他认为即使最大的蜥脚龙也还没大到躯体能够长大的上限。“臂龙即使再长大一倍也还能在陆地上行走”,他总结道。因此虽然庞大的蜥脚龙看起来笨重,但是它自身的生理条件并没有限制它的尺寸。

马门溪龙