当前位置: 首页 > 科技探索 > 前沿发明 > 正文

史上最大的陆地动物:究竟有多大

小贴士:点击图片进入下一页

时间:2015-07-20 点击量:

导读:我到阿根廷之前从未真正意识到最大的恐龙究竟有多大。结果,我只看了一根骨头就理解了。我去了位于布宜诺斯艾利斯的阿根廷自然科学博物馆,在那我遇到了一块恐龙脊柱骨。拿它和什么比呢?一块人的脊柱骨能够轻轻松松地被放在手掌上;大象的用两只手也能拿得动。而自我面前的那块1.6米高的庞然大物完全是另外一个吨位的——非得用辆叉车才搬得起来。这块脊柱骨是阿根廷龙的,据我们所知那是一种1亿年前的恐龙,并且是迄今为止曾经存在过的最大的陆地动物。它们能长到35米长、80吨重。

  大尺寸也带来其他麻烦。你如何支撑你庞大的身躯?如何往你体内填满足够的食物和氧气?如何保持体重不会过胖?不知蜥脚龙们如何克服所有这些挑战的。

  近似于蜥脚龙的恐龙们最早出现在2亿2千万年前,并且体型迅速变大。已知最早的可以称之为蜥脚龙的是2亿1千万岁、15吨重的伊森龙。从那开始,蜥脚龙越变越大。巨大的蜥脚龙按照不同的谱系在世界各地随着时间不断进化。

  这是怎么来的?在上世纪九十年代Janis曾建议注意一个重要的因素——蜥脚龙的繁殖方式。像所有其他恐龙一样它们通过生蛋来繁殖后代,而几乎所有哺乳动物都亲自生育幼崽。

  “哺乳动物的体形越大,后代的数量就越少,生育的间隔期也越长” Janis解释说,“然而巨大的恐龙可以孕育很多的蛋、孵出很多幼崽。恐龙身体不断变大的时候,它们幼崽的数量丝毫不会减少”。大象每四年才生育一次。同相同的时间内,一个大恐龙能生上百个蛋。

霸王龙

霸王龙

  这使得蜥脚龙避开了其他大型动物常会遇到的危险。当遇到种群危机时,恐龙有能力将其数量以更快的速度回复如初,这速度比大型哺乳动物要快的多。在Janis的假设基础上针对化石蛋的研究逐步展开。蜥脚龙留下了惊人详细的关于蛋和巢的记录,有些蛋中甚至还有保存完好的胚胎组织。这些恐龙蛋像鸵鸟蛋一样大或稍小点,一堆蛋通常有八个之多,在阿根廷还有更多蛋的蛋堆被发现过。

  小事一桩