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史上最大的陆地动物:究竟有多大

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时间:2015-07-20 点击量:

导读:我到阿根廷之前从未真正意识到最大的恐龙究竟有多大。结果,我只看了一根骨头就理解了。我去了位于布宜诺斯艾利斯的阿根廷自然科学博物馆,在那我遇到了一块恐龙脊柱骨。拿它和什么比呢?一块人的脊柱骨能够轻轻松松地被放在手掌上;大象的用两只手也能拿得动。而自我面前的那块1.6米高的庞然大物完全是另外一个吨位的——非得用辆叉车才搬得起来。这块脊柱骨是阿根廷龙的,据我们所知那是一种1亿年前的恐龙,并且是迄今为止曾经存在过的最大的陆地动物。它们能长到35米长、80吨重。

  “我们现在有一套完整的理论来解释恐龙的巨型身材如何演化,”德国伯恩大学古生物学家Martin Sander这样讲。Sander花了六年时间带领着一支国际科学家团队来解决恐龙身材之谜。结果发现蜥脚龙有着一整套独一无二的生理特征,正是这些生理特征让它们变得无比巨大。

恐龙复原图

恐龙复原图

  越大越好

  Sander的研究起点基于19世纪古生物学家Edward Drinker Cope的观察资料,Edward注意到动物的谱系在进化过程中有一种变大的趋向,最早的动物很小,后代却越来越大。这个过程被称作“柯普法则”。

  变大有着进化优势,David Hone解释道,他是中国北京古脊椎动物学和古人类学研究所研究柯普法则的专家。“(体型越大,)你就越难被捕食,同时通过竞争获得食物和配偶更容易”。但是最后问题来了,“我们也知道大型动物更易于灭绝”,他说。大些的动物要吃掉更多的食物,繁殖起来却比小动物慢得多,所以当世道艰难食物紧缺的时候他们的日子更难过。“许多超大型哺乳动物,如副巨犀,从化石的记录来看只存在了很短的时间,然而小些的哺乳动物存活时间更长 ”罗德岛普罗维登斯布朗大学哺乳动物古生物学家Christine Janis解释道。因此一方面自然选择促使动物长得越来越大,但另一方面,还是自然选择让这些生物因变大而灭亡。这两种此消彼长的对抗力量使得多数陆地动物的体重超不过10吨。

恐龙体型

体型对比图